비트코인, 이더리움은 가상화페인가? 아니면 금융 투기상품인가?

 

2017년은 비트코인이 대중들에게 알려지게 된 원년으로 기록될 것이다. 비트코인, 이더리움 등의 가상화폐로 고수익을 올렸다는 이야기를 심심치 않게 접할 수 있다. 많은 개미 투자자들은 비트코인 좀비가 되어 비트코인 등락에 따라 울고 웃고 있는 상황이다.

 

실제로 2017년 초만 해도 비트코인의 가격이 100만원 초반 대였는데 반해 2017년 말에 2000만원 대에 거래되고 있으니 거의 20배가 오른 셈이다.

 

100만원에 비트코인을 구매했다면 지금 2000만원이겠지만, 1억을 투자했다면 20억이라는 거금을 벌었다는 이야기가 된다. 이렇게 수익율이 높은 투자처가 존재한다는 것이 지금 이 시대에 가능한 일일까?

 

인정할 수밖에 없는 사실은 비트코인이 투자상품이 될 수 있다는 점이다. 미국에서는 이미 선물 거래 시장에 비트코인 상품이 만들어졌다. 사 놓았다가 나중에 값이 오를 때 팔면 그게 투자요, 재테크이니 비트코인이 투자상품이 안될 이유는 없다. 살 사람이 넘쳐나고 있기 때문이다.

 

그런데 과연 비트코인은 가상화폐가 될 수 있을까? 가상화폐라는 단어 자체도 굉장히 모순적이다. 가상이라는 말은 진짜가 아니라는 말인데, 가상화폐라면 화폐가 아니라는 말인가? 하지만 일단은 화폐가 들어가 있다 보니 사람들은 가상현실에서 사용할 수 있는 것처럼 화폐로 인식하고 있는 모양이다.

 

결론부터 말하자면 비트코인은 지금 이 상태로는 절대로 화폐로써 사용될 수 없다. 화폐로써의 역할을 하기 위해서는 일단 가치가 안정적이어야 한다. 1달러의 원화 환율이 1000원에서 2000원이 되면 나라 경제의 패러다임이 바뀌는 마당에 비트코인은 20배가 넘게 올랐고 아직도 오르고 있다. 이래서야 화폐로써의 구실을 할 수 있겠는가?

 

화폐의 가치가 요동치면 화폐로써의 기능을 할 수 없는 것은 당연한 일이다.

 

비트코인은 화폐가 아니라 금과 같은 존재이다. 비트코인도 채굴을 해서 얻고 있지 않은가? 금을 캐내듯이 컴퓨터를 대량으로 깔아놓고 비트코인을 채굴하고 있다.

 

자원이 한정되어 있다는 것도 금과 비슷하다. 비트코인도 이미 채굴되어 있는 게 있고 남아 있는 비트코인이 정해져 있다. 모두다 채굴되면 변화가 있을 수도 있겠지만 일단은 비트코인이 한정되어 있다는 것은 화폐로써 구실하기 어려운 이유가 될 것이다.

 

비트코인을 투자상품으로 인정하게 된다면 정부 차원에서 제도가 만들어져야 한다. 비트코인 거래에 따른 수익에 대해서는 세금이 부과되어야 할 것이고 비트코인도 재산으로 인정하여 그에 합당하는 세금을 부과해야 한다.

 

그렇다고 해서 비트코인이 화폐로써의 역할을 할 수 없는 건 아니다. 무엇보다 비트코인 가격이 안정화가 되어야 한다. 지금처럼 요동쳐서는 화폐로써 사용될 수 없다. 해외에서는 비트코인을 암호화폐라 부르고 있듯이 가상화폐보다는 암호화폐나 디지털화폐 등으로 용어도 바뀌어야 한다.

 

비트코인은 핀테크, 디지털금융을 대표하고 있다. 그만큼 앞으로의 행보가 굉장히 중요하다. 지금과 같이 일부 투자자들의 전유물이어서는 아무것도 할 수 없다. 제대로 만들어지면 가까운 미래에 일반 대중들이 비트코인으로 물건을 사고 팔 수 있는 시대가 올 것이다.

 

비트코인이 플랫폼으로써 인정받게 된다면 우리의 금융 생활은 큰 변혁의 시대를 맞이할 수밖에 없다. 또한 국가를 초월한 화폐의 등장은 국가의 경계를 허물수도 있기 때문에 정부에서도 좌시하만 있을 수도 없는 노릇이다.

 

비트코인은 단순한 투자 상품에 머물 것인가? 화폐의 가치를 인정받게 될 것인가? 아직은 정해진 것이 아무것도 없기에 우려되지만 기대가 크기도 하다. 비트코인이 형성하게 될 플랫폼 경제는 미래의 우리 삶에 얼마나 큰 영향력을 행사하게 될 것인지 관심을 가지고 지켜봐야 할 것이다.

 

[윤상진 플랫폼경제경영연구소 소장]

 

 

본 글은 매일경제에 기고한 글입니다.

 

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  1. 웹라이프스타일  수정/삭제  댓글쓰기

    이젠 극명하게 갈렸네요. 지금은 투기 상품이 맞지만 앞으로 어떻게 하느냐에 따라 미래는 달라질 수 있을 것 같아요. 좋은 정보 감사합니다.

    2018.02.28 18:33 신고
    • 깜냥 윤상진  수정/삭제

      저도 비트코인이나 블록체인의 미래를 어둡게 보지는 않습니다. 사람들이 어떻게 만들어 나가느냐가 관건이겠지요.

      2018.03.27 19:43 신고


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